美国政府不满高药价 这三家美股医保巨头成了“监管狙击目标”

追风

  智通财经获悉,美国联邦贸易委员会(FTC)周二表示,经过多年的并购,药店和医疗保险公司进行了整合,导致少数几家药店福利管理公司对处方药价格施加了过大的影响。美国监管机构的反垄断矛头指向了美国几家大型药品福利管理公司——美国最大的三个药品福利管理公司是联合健康(UNH.US)的Optum、西维斯健康(CVS.US)的CVS Caremark和信诺(CI.US)的Express Scripts。

美国政府不满高药价 这三家美股医保巨头成了“监管狙击目标” 第1张

  药品福利管理者(PBM)是制药公司和消费者之间的中间人。他们与药品制造商协商批量折扣和费用,创建保险覆盖的药物清单,并向药店报销处方。药品福利管理者于20世纪60年代末出现在美国,是介于保险机构、制药商、医院和药房间的管理协调组织,成立的目的在于对医疗费用进行有效管理,节省支出,增加药品效益。

  PBM 创建了处方集(formulary,即首选药物列表),坚持只有药物制造商对其药物提供一定的折扣,才将其纳入处方集。处方集成为PBM手中的关键筹码,为他们与制药商谈判价格提供了重要的资本。因为如果一款药物不纳入处方集,保险公司就不会承保该药物,医生也不会开处方。

  PBM规定了哪些药品属于保险范围、价格是多少以及患者可以在哪些药店配药。报告称,他们这样做没有透明度,也没有公共问责制。而且PBM市场已经高度集中,最大的公司与最大的保险公司和连锁药店垂直整合。FTC表示,这赋予了药品福利管理机构对处方药价格的重大权力,以及美国人获得处方药的能力。

  一份呼吁加强监管的临时工作人员报告称,FTC认为,三家最大的药品福利管理公司——管理着美国79%的处方药报销——以牺牲较小的药店和消费者的利益为代价,大大充盈了自己的“钱包”。FTC在调查结果中表示:“这些强大的中间商可能通过抬高药品成本和挤压大街上的小型药店来获利。”

  FTC对顶级药品福利管理公司及其对美国处方药价格的影响进行了两年的调查。FTC主席Lina Khan表示,消费者保护机构“将继续利用我们所有的工具和权力,审查医疗保健市场的主导企业”。

  报告中包含了一些严格保密的信息,涉及CVS Caremark等公司如何签订药物处方安排合同。该报告还详细说明了三大药品福利管理公司最近如何建立了独立的附属实体,称为集团采购组织(简称PBM GPOs),与制药商谈判合同和回扣,传统上是药品福利管理公司直接参与的事情。GPO一词通常指代表医疗保健提供者购买药品和医疗用品的公司。

  这份报告出炉之际,美国总统拜登在通过了具有里程碑意义的《通胀削减法案》后,正重新努力应对不断飙升的医疗成本和药品价格。

  在最大的三个药品福利管理公司中,西维斯健康拥有美国最大的零售连锁药店和保险公司Aetna。联合健康和信诺也有保险部门和自己的专业药房。联邦贸易委员会还调查了哈门那(HUM.US)Humana Pharmacy Solutions、Prime Therapeutics和MedImpact Healthcare Systems。这六家公司加起来控制了90%以上的市场。

  该报告援引PitchBook的数据称,联合健康、西维斯健康、信诺和哈门那及其子公司——包含了最大的药品福利管理公司——在2016年至2023年期间参与了190多笔交易。市场整合导致药品福利管理公司倾向于自己的附属企业,这造成了利益冲突,使小型独立药店无法通过引导患者远离他们来保持竞争力。

  FTC表示,药品福利管理机构还能够将独立药店锁定在不公平的合同中,这些合同不能准确反映这些药店将获得的最终付款金额。联邦贸易委员会表示,他们发现有证据表明,药品福利管理公司和品牌药制造商谈判回扣的条件是限制获得更便宜的仿制药竞争对手。回扣是指以数量为基础的折扣,是代表医疗保险公司、大型雇主以及医疗保险处方药计划与制药商和药店进行谈判的。

  FTC于2022年开始调查顶级药品福利管理公司及其对处方药定价和获取的影响;它最初针对的是三家最大的药品福利管理公司,但后来将调查范围扩大到前六家。

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